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互联网时代,怎样做家谱生意?  

2014-09-24 17:36:36|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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互联网时代,怎样做家谱生意? - 九哥 - 九哥



九个头条网讯:近年来,寻找消失中的家谱越来越成为中外华人的一个强烈的愿望,由此也诞生了这样一门兴旺的家谱生意。家谱网(Ancestry.com)去年报告营收5.4亿美元,其业务是向北美、澳大利亚和其他地区的华人提供寻根服务。在欧洲提供寻根服务的公司主要是数据提供商,提供从埃利斯岛(Ellis Island,指美国移民局——译者注)搜索的资料,以及多个世纪的婚姻、死亡和人口普查资料。不过,这门生意想做中国人的生意显然不太容易。


传统中国农村的社会秩序,主要由宗族来维护,那么宗族的准“体制”准“公权”的力量通过什么来显示呢?很重要的三项工具是:宗祠、坟山和族谱。


而族谱,是将家族自治的“合法性”形诸文字,并提供自治所必须的详细资料。将全族人丁载之于册,包括迁徙到外地的,是让合族人别亲疏、尊卑,因亲疏尊卑不同,相互之间有不同的权责。尊者可以驱使晚辈,晚辈必须尊重长辈,但世上任何不平衡的权责关系不可能长久,这种看起来有失公平的权责关系自有其平衡之道,因为反过来,长辈有照顾、提携晚辈的义务,所以在传统中国,某个人发达了,其族内晚辈来沾光是天经地义的。族谱可以说是一部家族自治的“百科全书”。而家谱,又是族谱的顺延。


中国人在家谱里记录族人的出生和死亡,记录的时间跨度可达数个世纪。家谱大多由古老村庄中的宗祠祖庙、而不是公共机关管理,因此很难编制数字化数据库。许多家谱在一个世纪的战争中遗失了。


如今,有一些在线寻根网站为海外华人提供建议,比如对网上有限的家谱资料和其他记录进行解释,但很少有网站会代客户进行寻找。像刘先生这样的华人也不会中文,因此也看不懂那些记录。


中国人的姓相对较少(100个大姓就占了所有中国人的85%,而英国人有2.5万个常用姓),许多华人移民也不愿把家世告诉已经被异乡同化了的子女,这两点让寻根变得更加困难。

大多数家谱未记录妻子或女儿的全名,导致大多数搜索只能局限于父系。


而当下的一些寻根网站和公司的工作方式好像侦探——通过地方史志机构找到祖村,探访年长居民、打探客户祖先离乡后整个家族的变迁。


那么,有着这方面强烈需求的中外华人们怎样来满足自己的需求呢?我们先来看看Ancestry.com这家做互联网寻根问祖服务的公司的运作情况来看看吧。


1、拥有庞大的资料数据库


既然是帮助用户找祖宗,那么自然离不开庞大的基于家庭关系的资料数据库,而这也是Ancestry最核心的竞争力所在。Ancestry目前已拥有数十亿人的数据,而且这一数据还在持续不断地增加。基于这个数据库,Ancestry可以帮助用户找到自己的祖先和远亲,甚至可以发现与某个名人之间存在的亲戚关系。因为根据六度空间理论,一个人和任何一个陌生人之间所间隔的人不会超过六个,也就是说,最多通过六个人你就能够认识任何一个陌生人,这么算来全世界都是一家人了。而实际上,Ancestry也正在建立关于整个人类的族谱世系图。 


Ancestry之所以能拥有这么庞大的数据库,完全是来源于公司不断地积累,通过为用户提供建立家庭树的家谱软件,然后再通过各种记录的资料充实数据库以支持寻根活动。比如在美国市场,Ancestry就拥有1790-2000年的美国人口普查的数据,另外还有各种移民记录、军队服役记录,连旧报纸和杂志上的个人资料也不放过。而在其他市场,Ancestry的工作同样用心,英国用户在Ancestry上甚至可以追溯到13世纪剑桥大学的同学录。 


当然,这些数据都不可能通过捷径来获得,需要把很多手写的记录录入到电脑数据库中。其中包括一些字迹非常难以辨认的档案资料,这需要耗费非常大的人力工作,光是美国人口普查档案数据的录入就耗费了6年时间,共耗时达到660万小时。而英国人口普查档案数量也非常之多,如果把这些档案打印成册并堆放起来。高度可达到著名摩天轮“伦敦眼”的5倍。就是通过这样一砖一瓦慢慢添加的土办法,Ancestry打造了一个旁人无法想象的庞大数据库,为整个寻根模式打下了基础。 


如果离开了Ancestry这个网站,要想实现寻找家族历史的任务,那就只有自己去档案馆一本一本翻书了。 


2、免费用户也可以做内容贡献


当然吸引客户还只是成功的开始,最终的价值还得通过赢利来体现。通常Ancestry的用户有两周的试用期,付费用户分为查看美国本土资料的用户和查看世界资料的用户,两者服务的价值也不同。 


其中,查看美国本土资料的用户,一年需要交纳155.4美元,而如果要查找全世界的资料,那么费用要高一些,年费为299美元,相对于美国居民的总体收入,这点钱简直是微不足道。 


付费用户不仅可以获得所有免费用户的服务,而且可以获得家族寻根的提醒服务。比如通过其庞大的数据库,帮助用户发现了可能的祖先或者远亲,网站都会告知付费用户。付费用户还可以通过社区服务寻找相关的人员,比如有相同研究兴趣的人,也许可能就是自己的远亲,网站为用户提供了信息传递的服务,因为在确定身份之前,双方可能并不一定愿意想认识,网站能够起到信息沟通的中介作用。最后,付费用户还可以查阅和搜索很多珍贵的记录资料。这些记录资料有利于用户寻根,有利于用户完善个人的家族历史,并把家族历史传承下去。 


另外,免费用户则可以建立、扩大和分享家庭树,还可以上传照片、文档以及家族故事,可以在线邀请其他朋友浏览。相当于免费建立个人家族历史谱系。这里,免费用户其实也在为网站做贡献,贡献了家族历史的数据,这样的数据为其他用户,尤其是付费用户的寻根提供了很好的基础,从这一点看,Ancestry的模式对于所有用户的价值的挖掘其实做到很深的层次了。 


现在,Ancestry已经乘胜追击,把生意做到了中国。家谱网。这就是中国用户进入Ancestry的门户,有着寻根问祖传统的中国老百姓,现在也可以重新编写自己的家谱了。 


作为一家商业网站,如何盈利可能是家谱网必须面对的问题。以其母公司美国的A ncestry为例,它拥有明晰的盈利方式,庞大的付费用户,付费用户分为两类,查看美国本土资料的用户和查看世界资料的用户而收费不同。另外,在开发个人用户价值之外,它还盯上了企业用户,比如数据库能使得企业的宣传销售更具针对性,以便提供个性化服务。而家谱网在国内的运营在经历了运作、关闭、再运营等挫折后,更加印证了在互联网时代,做中国人的家谱生意不是那么容易。


本文 整合自  中国论文网  Ancestry的族谱生意  

参考消息 英媒:海外华人积极寻找“消失中的家谱” 等文


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